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Les 10 polices alternatives à Helvetica

Croyez-le ou non, vous pouvez opter pour quelques alternatives à la police Helvetica.

Il y a quelques années, nous avons publié un article pour aider les concepteurs et les passionnés de typographie à découvrir des alternatives à Helvetica. L’article a été un véritable succès ! Nous avons donc décidé qu’il serait utile de le publier à nouveau pour que vous puissiez en profiter.

Qu’on l’aime ou qu’on la déteste, Helvetica reste l’une des polices les plus populaires et les plus répandues de tous les temps. On l’utilise en effet depuis bien longtemps. Si l’on peut la voir sur de nombreux logos d’entreprises, elle reste aussi le choix incontournable de toute personne souhaitant véhiculer une certaine esthétique hipster ironiquement neutre (on pense notamment à American Apparel). Et elle fait même l’objet de son propre documentaire.

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Grâce à Internet et aux formidables fonderies de polices du monde entier, nous, les concepteurs disposons pour la première fois d’une multitude de polices. Bien entendu, nous pouvons toujours compter sur Helvetica lorsque le manque de motivation se fait sentir. Cependant, dans ce monde à fort caractère autoréférentiel  Bruno Maag pourtant si difficile à satisfaire. Même certains « chefs d’entreprise » australiens de 18 ans font figurer Helvetica sur leur liste de polices à ne jamais utiliser (de quoi vous faire réfléchir… !)

Avant de nous pencher davantage sur notre liste, nous tenons à préciser que notre objectif n’est pas uniquement d’orienter nos chers lecteurs vers des polices similaires à Helvetica (bien que ce soit le cas pour certaines d’entre elles). Le but est de vous présenter des polices alternatives qui présentent des caractéristiques propres à Helvetica :

  • Elles sont à la fois modernes, classiques et universelles
  • Elles offrent un grand nombre de styles
  • Elles sont lisibles dans la plupart des tailles
  • Elles conviennent généralement parfaitement aux titres ou au corps du texte
  • Elles semblent être efficaces dans différents contextes, tout en restant assez discrètes pour laisser place au contenu

Mais je crois que je vous en ai déjà trop dit. Je dois l’admettre, ce sont mes polices de prédilection. Je les adore comme un véritable passionné, et j’ai d’ailleurs utilisé la plupart d’entre elles pour des projets professionnels et personnels. Je les choisis pour les mêmes raisons qu’un autre concepteur choisirait Helvetica, mais aussi lorsque je veux opter pour quelque chose de nouveau.

Donc, sans plus attendre, voici…

Les 10 polices alternatives à Helvetica

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Stag Sans (14 polices) : cette police de Commercial Type est tout simplement magnifique. On trouve toute une gamme de graisses de mince à épaisse. Il faut donc tester les graisses minces, légères et normales pour trouver celle la plus adaptée à l’impression, au web, aux titres et au corps du texte. Mais qu’est-ce que cela en vaut la peine !

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Open Sans (10 styles) : Google Fonts n’est plus un secret pour personne. Vous êtes nombreux à connaître ce service. Il vous permet de choisir parmi 651 familles de polices que vous pouvez utiliser gratuitement sur vos sites web. En théorie, on vous offre un excellent service. Le seul problème est que je pense que l’on trouve bien peu de polices que je qualifierais de « vraiment bien conçues ». À une exception près : Open Sans. Cette police a été principalement commandée par Google, qui l’utilise comme police de marque dans ses publicités imprimées et web. Tout comme Myriad est la police de marque d’Apple. Open Sans s’accorde vraiment bien à l’esthétique épurée et sobre d’aujourd’hui, elle est parfaitement lisible et discrète, et, à mes yeux, elle n’est pas assez associée à Google pour que le grand public la remarque. Et pour être honnête, elle est magnifique et facile à lire sur le web.

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Avenir (12 styles) : un choix délibéré et approprié, puisque Adrian Frutiger s’est appuyé sur deux autres classiques sans empattement, Futura et Erbar. Bien qu’elle ait été conçue en 1988, Avenir de Linotype est aussi moderne et contemporaine aujourd’hui qu’il y a plusieurs années lorsque je l’ai découverte. Beaucoup de bons sites l’utilisent pour le corps du texte, car elle est agréable à lire et, admettons-le, elle est vraiment super.

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Theinhardt (18 styles) : nommée par le poinçonneur et concepteur de polices Ferdinand Theinhardt et conçue par François Rappo aux alentours de 2009. Cette police grotesque classique ressemble à Pragmatica, mais elle se distingue par son jambage légèrement allongé pour la lettre « g » minuscule. Au-delà de l’histoire, Theinhardt de Optimo est également la police officielle du New York Times Magazine, aussi vive et raffinée que ses lecteurs.

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Proxima Nova (42 styles) de Mark Simonson : grâce à ses douzaines de déclinaisons en matière de graisses, de chasses et de caractères de remplacement, cette géométrie polyvalente sans empattement de style Art déco est devenue un classique moderne. Vous la trouverez notamment sur les emballages des produits « verts » d’hygiène personnelle de Tom’s of Maine, dont le dentifrice et le déodorant.

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Effra (10 styles) : comparable à la police Avenir, mais dotée d’un peu plus de style. Effra a été conçue par Jonas Schudel qui s’est inspiré de Caslon Junior. Elle tire son nom de la rivière qui traverse Brixton, le quartier de Londres où se trouve le studio britannique de Dalton Maag, qui déteste Helvetica. Vous pouvez voir les empattements pointus sur les lettres b, g, p et q en particulier. Plutôt sympa.

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Aktiv Grotesk (16 styles) : créée en 2010, Aktiv Grotesk est la solution apportée par Bruno Maag face au succès persistant des polices grotesques sans empattement telles que Helvetica et Arial.

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Brown (15 styles) : cette superbe police compacte sans empattement de Lineto me rappelle un peu Universe et Franklin Goth, mais elle a un peu plus de caractère.

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LFT Etica (12 styles) : un petit bijou assez méconnu et peu utilisé à ce que je sache (de rien). J’adore la police LFT (créée dans les années 2000) parce qu’elle a un aspect pointu dans toutes ses graisses, avec ses chasses réduites, et dans à peu près n’importe quelle taille.

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Franklin Gothic URW T (19 styles) : c’était l’une de mes polices préférées à la fin des années 90. Mais c’était avant que j’en sache plus sur la typographie et que je continue à la voir apparaître dans des designs et des marques qui avaient une certaine qualité générique. Malgré tout, elle reste une police solide et polyvalente qui ne disparaîtra jamais et que vous pouvez utiliser.

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News Gothic (14 styles) : pas très différente de la police Franklin Gothic à première vue. Elle a été créée en 1908 et utilisée pour le générique d’ouverture et les sous-titres des passages en langue extraterrestre dans Star Wars. Disponible en chasse standard, condensée et extra condensée, chacune d’entre elles étant assortie d’un texte en gras et en italique.

Voilà ce que vous devez savoir, vous qui détestez Helvetica. Oui qui l’adorez. Quoi qu’il en soit, vous savez maintenant vers quelles options vous tourner lorsque votre cerveau se mettra à vous dire « UTILISE HELVETICA » !

Bonne recherche de polices !

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